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Determinación manual de la textura de suelos mediante la técnica del “Tacto”

R. Mery

 

Cuando se busca estudiar las características de un suelo, es de gran utilidad calcular la textura del mismo.  Con un poco de práctica, es posible determinar la textura de los suelos mediante la técnica del “Tacto” que consiste en humedecer un puño de suelo, amoldarlo, amasarlo, y hacer plastas de lodo usando el dedo índice y el pulgar.   La Figura 1 muestra el triángulo textural.  Este triángulo nos ayuda a clasificar la textura de un suelo en base al porcentaje de arcillas, limo, y arenas que contenga.  El objetivo de este folleto es proporcionarle una metodología para estimar de manera práctica la textura de un suelo sin necesidad de utilizar instrumentos de laboratorio ni técnicas complicadas.

 

 

 

Fig. 1. Triángulo textural

 


Procedimiento:

 

  1. Piense en un triángulo textural modificado como se muestra en la Figura 2.  Observe que básicamente esta constituido por suelos con textura arcillosa, franco-arcillosa, y franca (siga el eje vertical del triángulo).

 

  1. Tome una porción del suelo y haga una pelota de suelo humedeciéndola hasta llegar al “punto pegajoso”.  El punto pegajoso se logra cuando la bola de suelo no está tan húmeda que tienda a quedarse pegada en la mano, ni tan seca que no se sienta pegajosa. Cuando el suelo esté en su punto, presiónelo entre el dedo pulgar y el índice y trate de formar una plasta lo más larga posible (Fig. 3).

 

  1. Determine si el suelo cae dentro de la categoría textural arcillosa, franco-arcillosa,o franca.  Esto lo logrará observando si al humedecer el suelo puede formar con sus dedos plastas largas, medianas, o cortas, respectivamente. 

 

  1. Suelos de textura arcillosa (arcillo-arenosa, arcillosa, y limo-arcillosa) forman plastas largas (8-10 cm); de textura franco-arcillosa (franco-arcillo-arenosa, franco-arcillosa, franco-acrcillo-limosa) hacen plastas medianas (3-8 cm); de textura franca (franco-arenosa, franca, y franco-limosa) forman plastas muy cortas (menos de 3 cm) o no forman plastas, y suelos de textura arenosa no forman plastas.

Fig. 2. Triángulo textural modificado para la prueba del “Tacto”

 

 

 

 

Fig. 3.  Foto mostrando cómo elaborar las plastas de suelo

 

 

 

  1. Una vez determinado si su suelo es arcilloso, franco-arcilloso, o franco, reexamine la muestra.  Si al frotarlo se siente definitivamente arenoso (áspero), llámelo arcillo-arenoso, franco-arcillo-arenoso, o franco-arenoso, dependiendo del tipo de plasta que haya formado.  Si al frotarlo se siente excepcionalmente suave, llámelo arcillo-limoso, franco-arcillo-limoso, o franco-limoso.  Si no se siente ni arenoso ni excepcionalmente suave, llámelo simplemente arcilloso, franco-arcilloso, o franco, dependiendo del tamaño de la plasta formada.

 

  1. A suelos de grano grande que se muestran muy sueltos cuando están secos, y que forman terrones muy frágiles cuando están húmedos llámelos arenosos.  A los que son un poco más cohesivos cuando están secos, y que cuando están húmedos forman terrones que pueden levantarse del suelo con la mano sin que se fracturen (pero que se fracturan al dejarlos caer sobre la palma de la mano desde una altura de 15-20 cm) llámelos areno-francos.  Si los terrones no se fracturan al dejarlos caer desde una altura de 15-20 cm llámelos franco-arenosos.

 

Una vez que haya estimado la textura de su suelo mediante este procedimiento, podrá entonces estimar fácilmente el porcentaje de arcilla, limo, y arena trasladándose a la Figura 1 y ubicando la textura de su suelo.

 

 

REFERENCIA

 

Milford, M.H., 1997. Soils and Soils Science: Laboratory excercises. 4th Edition.  Texas A&M University. Kendall/Hunt Publishing Company. Dubuque, Iowa. USA.